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Adam van Breen

1590 - La Haye - 1645

Si nous manquons à ce jour d’informations précises sur la vie du peintre Adam van Breen, il a cependant pu être établi qu’il vint travailler à La Haye entre 1611 et 1618. Il se maria en 1611 et l’année suivante, il fut inscrit à la guilde de la ville hollandaise. Essentiellement peintre de paysages d’hiver, son style est à rapprocher de celui d’Adriaen van de Venne qui travailla également à la Haye, bien qu’il s’inspire plus volontiers de Hendrick et Barendt Avercamp dans le choix de ses sujets. À la différence de ces-derniers, les personnages qu’il introduit dans ses compositions sont plus trapus, ont une présence plus affirmée et certains d’entre eux sont même parfois individualisés via le portrait.

Bien qu’étant avant tout paysagiste, van Breen fut sans doute influencé par le contexte officiel de la ville de La Haye, à plusieurs reprises le siège de la cour et du gouvernement. Une remarquable école de portraitistes s’y développa et l’on peut constater que les tableaux de l’artiste sont fréquemment habités de dignitaires en costumes luxueux. En 1617, il illustra l’ouvrage intitulé Les évolutions militaires du prince de Nassau. Dans les années 1640, il quitte les Pays-Bas pour la Norvège, où il s’installe à Christiana, ancienne Oslo. On connaît de cette période norvégienne quelques beaux portraits.