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Gijsbrechts Leytens

1586 – Anvers – 1656

L’œuvre de Gijsbrecht Leytens était jadis donné à un anonyme appelé le « Maître des Paysages d’Hiver ». Aujourd’hui, on sait que le peintre, identifié grâce à un tableau portant son monogramme et conservé dans une collection privée hollandaise, fut baptisé à Anvers le 4 avril 1586 et qu’il entama son apprentissage auprès de Jacob Vrolijck, avant d’accéder à la maîtrise à Anvers en 1611. Marié à Maria van Omel, il fut membre de l’Olijftak entre 1615 et 1625 et capitaine de la Garde civique d’Anvers entre 1624 et 1628. Connu pour ses collaborations avec Frans Francken II et Sébastien Vrancx, il compta parmi ses élèves des peintres d’Europe méridionale venus apprendre l’art du paysage flamand comme le fit le jeune Roccotailliato.

Tout son œuvre s’inscrit dans la veine du paysage flamand et hollandais des XVIe et XVIIe siècles, dans laquelle se sont illustrés des maîtres tels que Pieter Bruegel l’Ancien, Hendrick Avercamp, Gillis Van Coninxloo, Joost de Momper ou Denijs Van Alsloot. Poète du gel, Leytens parvient à exprimer la froide nudité du soleil sur une campagne figée dans le givre. Nul avant lui, ni même après lui, ne l’avait exprimée avec une telle intensité, que ce soit en Flandres ou ailleurs. La qualité fondamentale et unique de son art réside aussi dans l’extrême raffinement des subtils accords chromatiques qui transparaissent à tout moment dans ses compositions. Avec des artistes comme Bruegel, Grimmer, mais également comme Denijs van Alsloot ou van Heil, le paysage d’hiver devint un des sujets de choix de la peinture flamande. Ce goût se transmit tout naturellement à la peinture hollandaise connue pour les magnifiques paysages hivernaux d’Avercamp, de van der Neer et de Verstralen. Leytens occupe cependant une place unique au sein de ce panthéon. Le "Maître des Paysages d’hiver " arrive en effet à transcender cette saison si particulière. Loin des paysages austères, mornes et inquiétants qui ne prennent vie qu’à travers l’animation des personnages, les vues hivernales de Leytens dégagent une poésie singulière.

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