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Hendrick van Balen

1575 - Anvers - 1632

Le peintre de figures, Hendrick van Balen aurait été, selon Karel van Mander, l’élève d’A. Van Noort. Reçu franc-maître en 1593 à Anvers, il poursuivit son apprentissage en Italie. De retour dans sa ville natale en 1602, il eut un atelier particulièrement prospère dans lequel, pendant une période de vingt ans, il ne forma pas moins de 26 élèves, parmi lesquels van Dyck et Snyders. Il fut nommé doyen de la Guilde en 1609.

Van Balen peignit autant des tableaux mythologiques, religieux et allégoriques que des panneaux d’autels et des portraits. La finesse de son style qui présente de nombreuses affinités avec le maniérisme de Rottenhammer se caractérise par un grand soin d’exécution alliant un dessin précis et sûr à une fraîcheur de coloris. Il collabora avec ses confrères anversois, tels Joos de Momper, Frans Snyders, Jan Brueghel l’Ancien, Gaspar de Witte et Jan Brueghel le Jeune, étoffant leurs paysages de ses figures élégantes et gracieuses.