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Jan van Kessel

1626 – Anvers – 1679

Petit fils de Brueghel de Velours par sa mère, neveu de Jan Brueghel le Jeune et de David Teniers, Jan van Kessel fut influencé par ses illustres ascendants en parallèle de son apprentissage auprès de Simon de Vos (1603 – 1676). Il acquit sa maîtrise à la guilde de Saint-Luc à l’âge de dix-huit ans.

Comme en témoigne son œuvre abondant et remarquablement varié, il excella tout autant dans la réalisation de petits panneaux représentants quantité d’animaux, d’oiseaux, de batraciens et d’insectes que dans celle de compositions plus larges incluant ces motifs auprès de sujets mythologiques ou chrétiens. Sa renommée se fit également grâce aux fables et autres singeries dont il livra un grand nombre de versions. Enfin, Jan van Kessel fut aussi un des plus brillants peintres de fleurs et de natures mortes du siècle d’or. Son travail se rapproche de celui d’un Daniel Seghers (1590 – 1661) et ses panneaux peints s’inscrivent naturellement dans la mode des tableaux de fleurs, si prisés des amateurs et collectionneurs européens. Le charme de ses compositions exécutées avec une grande rigueur, selon un sens de l’observation accru, ainsi que sa palette vive et soutenue font de Jan van Kessel un des peintres flamands les plus attachants et certainement l’un des plus appréciés.