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Jan van Kessel le Jeune

Anvers 1654 – Madrid 1708

Jan van Kessel II, dit « le Jeune », est l’arrière petit-fils de Jan Brueghel de Velours. Il se forma auprès de son père, Jan van Kessel l’Ancien, se spécialisant dans la nature morte de plantes et d’animaux. Commençant tout naturellement sa carrière dans l’atelier paternel, il quitta cependant Anvers pour l’Espagne en 1680 où il devint portraitiste à la cour de Charles II à partir de 1686. Si ses portraits ne sont plus connus de nos jours, son corpus de natures mortes est parvenu jusqu’à nous. C’est avec ces œuvres en particulier qu’il connut la renommée.

Exécutées dans le style de son père, elles suggèrent chez notre peintre un goût pour le détail, pour les coloris délicats et pour une composition parfaitement équilibrée. Le style proprement flamand de ses natures mortes fut progressivement influencé par la peinture de son pays d’adoption : l’Espagne.