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MAERTEN VAN CLEVE

1527 – Anvers – 1581

Martin van Cleve, le fils du peintre Willem van Cleve, reçut son premier apprentissage auprès du peintre Frans Floris. En 1551, il fut reçu Maître dans la corporation d’Anvers, la même année que Pieter Brueghel l’Ancien, dont il était l'exact contemporain. A l'encontre de ce dernier, il ne fit pas le voyage de formation en Italie, coutumier à l’époque.

Ses premières œuvres révèlent l'influence de Pieter Aertsen, avant de subir, à l'instar de tous ses contemporains, celle de Pieter Brueghel l'Ancien. Dans la foulée des œuvres de ce dernier, Martin van Cleve se plaît à représenter, avec un sens aigu du réel, des scènes paysannes, en plein air ou dans un intérieur. En retour, l'on sait que Pieter Brueghel le Jeune s’est inspiré, en plus des modèles paternels, de plusieurs tableaux de van Cleve. Quelques détails caractéristiques se rencontrent de façon récurrente dans l’œuvre de van Cleve qu’il s'agisse des coiffes blanches de ses femmes, plus amples que celles qu’on observe chez Brueghel et avec des brides souvent relevées et nouées sur le sommet de la tête ou du motif, tout aussi fréquent, du chien représenté de profil. Parmi les artistes avec lesquels il a travaillé en collaboration, on retrouve les noms de Frans Floris, de son frère Hendrik van Cleve, peintre paysagiste et d'architecture, des Grimmer, et de Gillis van Coninxloo.