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Pieter Brueghel le Jeune

1564 Bruxelles - Anvers 1638

Fils aîné de Pieter Bruegel l’Ancien, Pieter Brueghel le Jeune se fixe de bonne heure à Anvers où il reçoit probablement une formation dans l’atelier du paysagiste Gillis van Coninxloo (1544-1606). Il est reçu Maître en 1585. Son père n’a pu que sommairement l’initier à la peinture car il décède en 1569, Le Jeune n’a que cinq ans. Sa mère, fille du peintre Pieter Coecke d’Alost, elle-même peintre, meurt lorsqu’il est adolescent. Elle a sans doute joué un rôle lors de son apprentissage. En 1588, il épouse Élisabeth Goddelet dont il aura sept enfants.

Notre artiste est surnommé Brueghel d’Enfer bien que les tableaux sur ce thème soient exceptionnels. On le rencontre davantage sous l’appellation « Pieter Brueghel II ». Il est possible de classer ses compostions en deux périodes distinctes. Dans un premier temps, il reprend un grand nombre de compositions héritées de son père, dont il livre plusieurs versions plus ou moins littérales auxquelles il apporte sa touche personnelle. Il accorde notamment une importance significative aux paysages et développe une palette vive aux teintes saturées. Dans un second temps, à partir des années 1615-1620, Le Jeune se détache quelque peu de l’héritage paternel et propose de nouvelles compositions originales en affirmant ainsi sa place d’artiste de premier ordre. Ses tableaux rencontrent un beau succès et suscitent de nombreuses copies. Parmi ses élèves, citons le fameux peintre de natures mortes et d’animaux Frans Snyders (1579-1657) ainsi que son propre fils, Pieter Brueghel III (1589-1639). Au-delà du prolongement qu’il donne à l’œuvre de son père, Pieter Brueghel II occupe une place marquante à la fin du XVIe et au début du XVIIe siècle, de par ses compositions novatrices et le soin extrême apporté à leur réalisation, le tout servi par une palette chatoyante caractéristique. Ces qualités indéniables eurent une influence notable sur ses contemporains flamands. Le Jeune eut une carrière féconde sur près d’un demi-siècle et connut la renommée de son vivant