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Jacob Grimmer

Les préparatifs de l’hiver dans un paysage panoramique

Panneau
28,5 x 38,5 cm
Signé

présentation

Maître incontesté dans la peinture des scènes rurales flamandes, Jacob Grimmer nous dévoile ici la vie des campagnes à la fin de l’automne. Fidèle à la tradition des scènes champêtres, l’artiste adopte une composition simple et efficace. Au premier plan, les travailleurs saisonniers s’activent en transportant par brouette ou charrette à bras le peu de biens qu’ils possèdent. Hommes, femmes et enfants déménagent le temps d’une saison pour trouver, peut-être en ville, de quoi travailler l’hiver. Plus loin, on aperçoit dans le potager du domaine, la maîtresse du château observer avec son fils les derniers préparatifs avant l’arrivée des premiers gels. Leur belle demeure de briques à l’architecture si caractéristique se détache derrière eux. Au lointain, une église émerge des arbres, annonçant la présence d’un village.

En sillonnant la composition grâce à l’échelonnement des plans, notre regard se voit naturellement conduit vers un horizon lumineux. Ce vaste panorama composé de doux valons, se scinde avec délicatesse en deux parties, la première évoquant la terre et les activités agricoles, et l’autre, le vaste ciel clair et translucide. Les arbres minces et élancés marquent les efforts de simplification du paysage chers à Jacob Grimmer. L’harmonie parfaite des tons employés entre ciel et terre, ainsi que le soin apporté aux nombreux détails, font de ce tableau une très belle illustration de la vie rurale flamande au XVIe siècle. Outre le paysage pittoresque, les petits personnages qui animent le tableau nous invitent à la contemplation d’un temps, où les richesses de la terre rythmaient le quotidien. Le paysage n’est plus le décor en soi d’une scène, mais devient grâce à cet artiste, un véritable prétexte à la représentation d’une scène traditionnelle de la vie dans les Flandres. En précurseur du genre, Jacob Grimmer nous présente des espaces panoramiques, que seul la pureté et l’essence même du paysage subliment.

Provenance :
Vente Sotheby’s Londres, Décembre 2000 ;
Collection privée.

Littérature :
Reine Bertier de Sauvigny, Jacob et Abel Grimmer, catalogue raisonné, La Renaissance du Livre, 1991, p.81-83.

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