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Pieter Brueghel le Jeune

Paysage hivernal à la trappe aux oiseaux

Panneau : 40,5 x 58 cm

présentation

Fils aîné de Pieter Bruegel l'Ancien, il se fixe de bonne heure à Anvers où il reçoit sa formation dans l'atelier du paysagiste Gillis van Coninxloo. Il est reçu Maître en 1585. Il n'a pas cinq ans quand meurt son père en 1569 qui n'a donc pas pu l'initier à la peinture. Sa mère, la fille du peintre Pieter Coecke d'Alost, elle-même peintre, décède alors qu'il n'est qu'adolescent, mais il semble qu'elle ait joué un rôle lors de son apprentissage. En 1588, il épouse Elisabeth Goddelet dont il aura sept enfants.
Il est surnommé Brueghel d'Enfer bien que ses compositions infernales soient exceptionnelles dans son oeuvre. Pieter Brueghel le Jeune travaille selon deux orientations différentes. Dans un premier temps, il reprend un grand nombre de compositions de son père et en développe plusieurs versions. Il y apporte sa touche personnelle par les variantes qu'il introduit, parmi lesquelles, l'importance qu'il confère au paysage, ainsi qu'une coloration propre, plus vive que celle de son père et d'une grande pureté.
La seconde période débute vers 1615-1620. Il affirme sa personnalité par la création de compositions originales qui dès l'époque eurent un vif succès et suscitèrent elles aussi plusieurs répliques. Son fils Pieter Brueghel III et le fameux peintre de natures mortes et d'animaux Frans Snyders furent ses élèves. Au-delà du prolongement qu'il donne à l'oeuvre de son père, Pieter Brueghel II occupe une place marquante au XVIIe siècle, notamment par son extrême qualité picturale et la pureté de ses coloris. Il influença l'ensemble des peintres flamands de son siècle.
Il eut une carrière particulièrement féconde, étendue sur près d'un demi-siècle et connut un vif succès dès son vivant.

Contemporain du cycle des saisons, ce magnifique paysage d'hiver est manifestement l'une des œuvres les plus connues de Pieter Brueghel l'Ancien. Dans un registre plus méditatif que les Chasseurs dans la neige (1565, Vienne, Kunsthistorisches Museum), ce sujet, dont le prototype paternel est conservé aux Musées Royaux des Beaux-Arts de Bruxelles , est à la source de l'iconographie du paysage de neige, adulé par les plus grands amateurs, tel l'archiduc Léopold-Guillaume.

Mais que cache ce paisible panorama brabançon fait de blancs et d'or ? Brueghel y dévoile la nature et les Hommes, évoluant en parfaite adéquation. Tandis que moineaux et oiselets pépient sur la neige, les personnages débonnaires coiffés pour certains de bonnets rouges s'adonnent aux sports de glace que Brueghel dessinait déjà pour Cock en 1558 devant la porte Saint Georges à Anvers. Adeptes de patinage ou de Kolf (ancêtre du hockey et du golf), nul ne semble faire attention aux pièges, que ce soit la couche de glace trop fine qui pourrait se briser sous les ébrouements ou la mystérieuse trappe sous laquelle les oiseaux s'abritent. Ce tableau, qui est aussi appelé le Trébuchet, prend donc tout son sens : par une erreur d'appréciation, ou par simple étourderie, il nous arrive de tomber, de chuter.

C'est dans cette nuance que l'œuvre prend tout son charme ; grâce à un point de vue relativement élevé, le regard du spectateur embrasse une image d'une douce quiétude mais qui ne tient qu'à un fil. La composition fait sans doute allusion à la précarité de l'existence et ce jeu d'échos au sein de la composition peut amener le spectateur à rapprocher le sens de la trappe de la situation politique des Pays-Bas à cette époque, à savoir l'oppression du régime espagnol.

Hormis l'étroite similarité de notre composition avec La Trappe à oiseaux de son père, Pieter Brueghel le Jeune se détache dans ce tableau du modèle paternel par l'emploi d'une technique qui lui est propre. Travaillant la couleur aves d'infimes nuances, l'artiste est un singulier coloriste. Il semble vouloir raviver les tonalités par les vêtements des patineurs et la lumière venant frapper les murs des habitations, les arbres minutieusement exécutés avec leur branchage fouillé. Considéré comme son meilleur continuateur, Pieter Brueghel le Jeune contribue au succès détonant des sujets de son père. En témoigne les très belles versions de ce tableau conservé dans les plus grandes collections internationales. Que ce soit à Vienne ou Bucarest, tous les panneaux répondent aux mêmes exigences plastiques. Toutes les compositions de Pieter Brueghel le Jeune présentent de légères variantes entre elles. Ces différences s'observent notamment au niveau des accords chromatiques et du rendu minutieux des branchages toujours fouillés, ainsi que par de menus détails, tels le nombre d'hirondelles voletant dans le ciel. Dans tous les cas, on retrouve cette conception moderne, ample et panoramique du paysage à l'horizon bas, annonciatrice de l'art hollandais du XVIIe siècle. Traité tel un paysage dépouillé fait de camaïeux de gris et brun clair rehaussés d'aplats blancs et de quelques notes colorées, ce petit village que l'on pense être celui de Pede-Sainte-Anne est un veritable tableau de cabinet. Ouvrant la voie au paysage hollandais du XVIIe siècle, il est sans doute l'une de ces images que l'on ne cesse de regarder, voire de convoiter.


Provenance :
Collection privée.

Littérature :
G. Marlier, Pierre Brueghel le Jeune, Bruxelles, 1969, pp.239 à 251;
K. Ertz, Pieter Brueghel der Jüngere, Lingen, 1988/2000, vol. II, pp.575 à 587.