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Ecole Portugaise

Le triomphe du roi de Cochin

Panneau : 45,5 x 149 cm

présentation

Balthazar Springer, un agent des Welser, est le premier Allemand à prendre part aux entreprises portugaises. Il part avec l’importante flotte du premier vice-roi, Francisco de Almeida, qui appareille en mars 1505 vers l’Inde. Les trois plus gros navires marchands sont armés par les marchands-banquiers d’Augsbourg et de Nuremberg. Springer fait le récit de son aventure qui l’a conduit sur la côte orientale de l’Afrique jusqu’à Malindi avant d’atteindre Calicut, en Inde. Au retour, les tempêtes ont obligé les navires à longer le Mozambique, Algoa, le Cap, la Guinée et les îles du Cap Vert. Ils reviennent à Lisbonne sains et saufs à la fin de l’année 1506.

La relation de voyage de Balthazar Springer paraît aussitôt après, en plusieurs langues. Il décrit les populations rencontrées au cours des principales étapes du périple.

Dès 1508, Hans Burgkmair illustre le récit de son compatriote en une suite de six planches gravées formant une frise d’environ deux mètres de long. Voici donc la première « vision » de l’Afrique et de l’Inde, faite d’après les notes et les dessins rapportés par un témoin oculaire.

On y voit des personnages dont la nudité constitue l’attribut essentiel, quelquefois rehaussés d’ornements : les plumes remplacent ici les peaux de bête. Les indigènes ont les traits adoucis. L’intégration de ces images nouvelles dans une conception purement occidentale va plus loin encore avec : « Le Triomphe du Roi de Cochin » qui étend à l’Orient le thème ancien du cortège romanisé. Il reprend le thème triomphal avec les musiciens noirs, tambourinaires et trompettes. Il y a une grande évolution dans cette œuvre, la preuve qu’une large autonomie de vision (exotique) est désormais conquise. Elle influencera fortement un peintre comme Dürer qui fera peu de temps après sa superbe « étude au fusain d’un noir ».

Provenance :
Collection privée.

Littérature :
Hümmerich, Franz, Quellen und Untersuchungen zur Fahrt der esten Deutchen nach den portugiesischen Indien 1505/6, Abhandlungen der Königlich Bayerischen Akademie der Wissenschaften, Philosophisch-philologische und historische Klasse, xxx 3, Munich: Königliche Bayerische Akademie der Wissenschaften, 1918 ;
Massing, Jean-Michel, "The Triumph of Cesar by Benedetto Bordon and Jacobus Argentoratensis: Its iconography and Influence", Print Quarterly, 7, 1990, p. 2-21 ;
Massing, Jean-Michel, "Hans Burgkmair's depiction of native Africans", Res: anthropology and aesthetics, 27, 1995, p. 39-51 ;
Clausberg, Beate, Balthasar Sprenger und der frühneuzeitliche Reisebericht, Munich: Ludicium, 1999 ;
McDonald, Mark P., The Print collection of Ferdinand Columbus (1488-1539): A renaissance collector in Seville, 2 vols, London: British Museum, 2004.

Expositions :
Encompassing the Globe. Portugal in the 16th and 17th centuries, A. M. Sackler and Freer Gallery, Washington DC, 24 juin 2007 – 16 septembre 2007 ;
Autour du globe. Le Portugal dans le monde aux XVIè et XVIIe siècles, Palais des Beaux-Arts, Bruxelles, 26 octobre 2007 - 3 février 2008.