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Cornelis Massys

Vers 1510 - Anvers - 1556/57

Cornelis Massys ou Metsys, peintre de genre et de paysages, est le second fils de Quentin Metsys et de Katharina Heyns. Formé dans l’atelier paternel, il fut reçu maître à Anvers en 1531. Il débuta sa carrière en s’illustrant tout d’abord dans une série de petites gravures au burin comprenant d’une part des scènes religieuses et allégoriques de style italianisant et, d’autre part, des sujets populaires et moralisant inspirés de Hieronymus Bosch, ouvrant ainsi une voie qu’allait bientôt emprunter Pieter Bruegel l’Ancien.

Cornelis Massys se révéla également un excellent paysagiste qui, aux côtés de Herri Met de Bles et de Matthijs Cock, poursuit la voie tracée par Joachim Patinier dont il est le plus proche et digne successeur. Les sites ont cependant, chez lui, un accent plus intime et les paysages panoramiques eux-mêmes, avec leurs alternances de sombres masses de verdure et de lointains transparents, témoignent d’une observation nouvelle et personnelle des jeux atmosphériques. Son oeuvre, poursuivant désormais l’exemple inauguré par son père, offre une conception plus réaliste où le mouvement, l’ampleur et l’élégance de la forme dominent, annonçant les recherches des paysagistes de la fin du siècle.