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JOHANN KÖNIG

1586 Nuremberg - 1642

Né et mort à Nuremberg, Johann König est considéré comme un peintre augsbourgeois, ville où se déroule la plus grande partie de sa carrière. Il est renommé pour ces peintures sur cuivre de petit format, dans le style d'Adam Elsheimer.

Né et mort à Nuremberg, Johann König est considéré comme un peintre augsbourgeois, ville où se déroule la plus grande partie de sa carrière. Dès 1606, il part en Italie, principalement à Venise, où il observe et s’inspire des œuvres de Tintoret et Véronèse. De 1610 à 1614, il effectue un voyage à Rome au cours duquel il fréquente la communauté des peintres nordiques, dont Rottenhammer et Adam Elsheimer. Ces deux artistes auront un impact considérable sur sa manière de peindre. C’est très certainement Elsheimer, décédé en 1610, qui lui inspire le goût pour le paysage et le rendu d’atmosphères subtiles . Dans ses œuvres, il mêle cette influence à la manière coloriste des peintres italiens qu’il a observé à Venise. Dès 1614, il quitte Rome pour s’installer à Augsbourg, où il se marie, obtient le droit de maitre et devient doyen de la corporation des peintres. En 1622, il est contremaître de la guilde des peintres, et un an plus tard il est nommé au grand conseil de la ville. Il a participé à la réalisation des décors de l’hôtel de ville avec un cycle de peintures allégoriques . Il regagne Nuremberg en 1631, victime de l’édit de restitution à l’encontre des artistes de confession luthérienne. Durant son séjour en Italie, entre Venise et Rome, Johann König se fait connaître par ses miniatures sur parchemin et ses tableaux de petits formats peints sur cuivre, destinés aux cabinets des plus prestigieux collectionneurs. Il doit son succès notamment à sa production de miniatures, souvent conçues comme pairs, dont l’une représente une scène d’histoire et l’autre une composition héraldique permettant d’identifier le commanditaire. Ces œuvres ont atteint des prix très élevés, ce qui témoigne de leur notoriété auprès des grands collectionneurs tel que Philippe II de Poméranie-Stettin. Aujourd’hui, Johann König est mieux connu pour ses tableaux à sujets bibliques qui associent savamment figures, natures mortes et paysages. Ses œuvres de petit format peintes sur cuivres dans le style d’Elsheimer sont les plus recherchées. Ces œuvres sont appréciées pour la qualité de leur finition, ainsi que pour le soin apporté aux étoffes.