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Lucas Gassel

Helmont vers 1480 - Bruxelles 1570

Lucas Gassel naquit à Helmont vers 1480 dans un village au nord d’Anvers. Il vécut à Bruxelles et y mourut en 1570. On connaît son portrait par une gravure de Wierickz qui nous le montre déjà âgé. Ami de l’humaniste Lampsonius, Lucas Gassel semble avoir eu des connaissances exceptionnelles en de nombreux domaines, tels que la géographie, la botanique, l’histoire sacrée... Il n’est d’ailleurs pas exclu qu’il soit allé parfaire son éducation en Italie, notamment à Venise où il semble être passé.

Son œuvre s’inscrit dans le prolongement de Joachim Patenier. Comme lui, il utilise le paysage panoramique mais sa vision est élargie et Gassel englobe une description plus diversifiée de l’univers, tel qu’on commence à le connaître au XVIe siècle. Les courants d’idées issus de la haute société intellectuelle dont Gassel fait partie, ouvrent au paysage des voies nouvelles : le rêve de contrées inconnues lié aux grandes découvertes, le goût de la topographie encouragé par la gravure d’illustration, le paysage cosmique, évocateur des nouvelles dimensions de la terre, sont autant de facteurs déterminants pour l’évolution du paysage. Maître très important, ses œuvres sont rares et recherchées.